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Ilustració de árboles incendiándose junto a texto "¿Por quñe aprovechar la biomasa puede prevenir incendios forestales?"

¿Por qué aprovechar la biomasa puede prevenir incendios forestales?

Cómo podemos prevenir incendios gracias a la biomasa

30 noviembre, 2023

/ 1 minutos de lectura

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Acerca del autor

Fotografía de Samantha Coló, redactora de GRÜN Engineering

Redactora

de GRÜN Engineering

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Los incendios forestales son una amenaza constante en muchas regiones del mundo, y México no es la excepción. Cada año, estos desastres naturales arrasan miles de hectáreas de bosques, causando estragos en la fauna y flora, dañando ecosistemas enteros y poniendo en riesgo la vida de las comunidades rurales que dependen de los recursos naturales.

Además, los incendios no solo afectan la tierra y el aire, sino que también contribuyen significativamente a la emisión de gases de efecto invernadero, acelerando el cambio climático.

Posiblemente ya has oído hablar de la gravedad de los incendios forestales y sus causas, aun así, me gustaría ahondar un poco más en el tema y cómo el aprovechamiento energético de la biomasa puede ser una solución eficaz para prevenir estos desastres y sus consecuencias.

Las afectaciones de los incendios forestales

Para comprender la magnitud de este problema, es esencial analizar las consecuencias devastadoras de los incendios forestales.

Impacto medioambiental

En México, la frecuencia y severidad han ido en aumento en los últimos años. Ejemplos recientes, son los incendios en la Sierra Gorda de Querétaro en 2021 y los incendios en Baja California en 2020.Estos han confirmado la gravedad de la situación, ya que entre ambos se quemaron más de 38 mil hectáreas de bosques y áreas naturales protegidas.

Además, estos incendios también liberaron grandes cantidades CO2 (dióxido de carbono), ozono y partículas muy pequeñas que se quedan suspendidas en el aire. De hecho, un estudio estimó que los incendios en México equivalen al 19 % de todas las emisiones de CO2 a nivel nacional (Biogeochemical Cycles del, 2020).

De igual manera, la pérdida de biodiversidad a causa de los incendios impacta negativamente en la fauna y flora, poniendo en riesgo especies en peligro de extinción. Un claro ejemplo fue en Australia del 2019, donde se calcula que más de 1,250 millones de animales murieron directa o indirectamente debido a los incendios de ese año.

Impacto en la sociedad

Las consecuencias no se limitan al daño medioambiental, ya que los incendios mencionados afectaron a más de 150 mil personas. Como, por ejemplo, las comunidades rurales que dependen de los recursos naturales, como la agricultura y la ganadería.

También sufrieron enormemente debido a la degradación de la tierra y la destrucción de sus medios de subsistencia, así como por ser desplazados por la pérdida de sus hogares.

Todas estas emisiones perjudican la salud de las personas, pues pueden incrementar los problemas relacionados con enfermedades respiratorias o cardiovasculares. En un estudio se estimó que los incendios en México equivalen al 19 % de todas las emisiones de CO2 a nivel nacional (Biogeochemical Cycles del, 2020).

Causas de los incendios: humanas y naturales

Los incendios forestales pueden ser desencadenados tanto por causas naturales como por actividades humanas. Entre las causas naturales se encuentran los rayos del Sol o rayos de tormentas, que pueden generar incendios cuando impactan en árboles secos o vegetación inflamable.

El cambio climático está generando altas temperaturas que hacen que la madera de los árboles sea más seca y vulnerable al fuego y a eso sumarle que las sequías cada vez más frecuentes hacen que la vegetación sea más seca y susceptible a la combustión.

Sin embargo, la mayoría de los incendios forestales son el resultado de acciones humanas negligentes como fogatas mal apagadas o intencionales como quema de desechos agrícolas.

Es fundamental reconocer que la mayoría de los incendios forestales son prevenibles, lo que significa que debemos abordar no solo las causas naturales, sino también las causas humanas para reducir este riesgo.

En México el 98% de los incendios son provocados por diferentes actividades humanas, destacando las actividades ilícitas y las agrícolas, y menos del 1% son producidas de manera natural (Statista Research Department, 2023).

Cómo aprovechar la biomasa producida naturalmente puede prevenir incendios

La buena noticia es que una manera de prevenir estos incendios de gran magnitud es el aprovechamiento de la materia orgánica, como ramas, hojas, residuos de cultivos y residuos de madera, es decir, la biomasa, la cual se puede utilizar como fuente de energía.

Al aprovechar este material orgánico se puede reducir el riesgo de incendios forestales por medio de dos acciones clave:

  • Reducción de material combustible: La acumulación de material vegetal seco en los bosques es una de las principales fuentes de combustible para los incendios forestales. Al recolectar y utilizar este material como fuente de energía, se disminuye la cantidad de material inflamable en el bosque, lo que reduce la probabilidad de que los incendios se propaguen rápidamente.
  • Limpieza de Áreas Vulnerables: La biomasa no solo se obtiene de los bosques, sino también de la limpieza de áreas críticas, como zonas de conexión entre bosques y comunidades humanas, como por ejemplo zonas de sembradíos.

Esta acción no solo ayuda a prevenir incendios de los cultivos al eliminar materiales inflamables en áreas vulnerables, sino que también protege directamente a las comunidades alrededor y actúa como un escudo protector, reduciendo significativamente el riesgo de incendios que podrían afectar a las personas y sus propiedades.

Más allá de la prevención de incendios

Aprovechar la biomasa disponible naturalmente, no solo es una estrategia efectiva para prevenir incendios forestales, sino que también ofrece una serie de beneficios adicionales como la generación de energía limpia y contribuye a la mitigación del cambio climático. Además, la biomasa se utiliza en la producción de biocombustibles, fertilizantes orgánicos y otros productos sostenibles.

Al impulsar la inversión en tecnologías de conversión de biomasa y promover prácticas sostenibles de manejo forestal, podemos lograr un equilibrio entre el cuidado del medio ambiente y las necesidades energéticas de nuestra sociedad.
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En resumen, la biomasa se propone como una solución innovadora para prevenir incendios forestales y combatir los desafíos ambientales de nuestro tiempo. No solo nos brinda la oportunidad de proteger nuestros bosques y comunidades, sino que también nos permite avanzar hacia un futuro más sostenible.

En GRÜN ENGINEERING nos entusiasma saber que contamos con los equipos más poderosos y especializados en el tratamiento de biomasa gracias a mi partner Komptech. Acércate a nosotros y conoce los múltiples beneficios que este combustible neutral en emisiones puede ofrecerte.

Referencias

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