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"Círculo Verde"
Símbolo de CO2 e ilustraciones de olas y árboles, junto al texto: "Sumideros de Carbono: ¿qué son?".

Sumideros de Carbono: nuestros aliados en la lucha contra el cambio climático

Cómo los bosques almacenan y mitigan el cambio climático

11 enero, 2024

/ 1 minutos de lectura

Tabla de Contenidos

Acerca del autor

Fotografía de Samantha Coló, redactora de GRÜN Engineering

Redactora

de GRÜN Engineering

Tabla de Contenidos

En el contexto actual de crisis climática, la importancia de entender y valorar los sumideros de carbono, o «carbon sinks», se vuelve crucial. En este artículo exploraremos la función esencial que desempeñan estos ecosistemas en la absorción y almacenamiento de carbono, así como su contribución a la mitigación del cambio climático.

En el vasto escenario de la naturaleza, hay héroes silenciosos que desempeñan un papel fundamental en la batalla contra el cambio climático: los sumideros de carbono. Pero, ¿qué son estos misteriosos guardianes y por qué son cruciales en nuestros esfuerzos por preservar el equilibrio climático?

¿Qué son los sumideros de carbono?

Para entender qué son los sumideros de carbono, imagina un lugar donde el dióxido de carbono es absorbido y almacenado de manera eficiente.

Estos lugares son los sumideros de carbono, áreas naturales de gran capital natural o creados de manera artificial que tienen la capacidad única de atrapar y retener grandes cantidades de CO2. Entre los ejemplos más notables están los bosques, océanos y humedales.

Y sí, también hay sumideros artificiales que capturan el dióxido de carbono, ejemplo de esto son los tanques con algas, ventiladores que absorben el CO2 del aire o la inyección de CO2 en acuíferos salinos profundos (Iberdrola, sf.).

Pero, aunque la tecnología puede ayudarnos a crear sumideros de carbono, no debemos descuidar los naturales que son de mayor importancia. La complejidad de los ecosistemas naturales supera a menudo nuestras creaciones, recordándonos que la madre naturaleza es la mejor ingeniera.

La función de los sumideros de carbono

Los sumideros de carbono cumplen una función vital al absorber y almacenar grandes cantidades de CO2, actuando como amortiguadores frente al cambio climático.

En un mundo sin estos protectores naturales, el CO2, este gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global, se acumularía rápidamente en nuestra atmósfera.

Es decir, las 555 GtC (gigatonelada de carbono) emitidas por actividades humanas, se quedarían en el ambiente en lugar de que 240 y 160 GtC sean atrapadas por océanos y ecosistemas terrestres naturales, respectivamente (IPCC, 2013).

Esto porque no contaríamos con los sistemas forestales que capturan CO2 de la atmósfera mediante la fotosíntesis, lo que generaría un desbalance en la naturaleza con respecto a la cantidad de dióxido que se puede absorber y el que se genera.

Sin los sumideros de carbono, estaríamos enfrentando un escenario donde los impactos del cambio climático serían más intensos y devastadores. La salud de nuestros bosques, océanos y otros ecosistemas no solo afecta la biodiversidad, sino que también influye directamente en la calidad de nuestras vidas.

Tipos de sumideros de carbono: tesoros naturales de captura de CO2

Los bosques

Los bosques, majestuosos y verdes, son uno de los sumideros de carbono más importantes. Estos ecosistemas terrestres no solo absorben el CO2 a través de la fotosíntesis, sino que también almacenan carbono a través de la biomasa, el suelo y los árboles.

Según el IPCC, la biomasa viva de la vegetación a nivel global contiene entre 450 y 650 gigatoneladas de carbono, y los suelos forestales pueden almacenar entre 1.500 y 2.400 gigatoneladas (Rubio, A. y Calama, R., 2023).

¿Sabías que la biomasa se considera un combustible neutral? Los bosques, al ser sumideros, absorben tanto carbono durante su vida como la que emiten al final de ella, creando un delicado equilibrio en la ecuación climática.

Los océanos

Los océanos, vastos y misteriosos, también juegan un papel clave. No solo absorben CO2 de la atmósfera, sino que el fitoplancton y otros organismos marinos actúan como sumideros biológicos, almacenando carbono en sus cuerpos y sedimentándolo en el fondo marino.

De acuerdo con el Global Carbon Project 2022, el 25% de las emisiones generadas es reabsorbido por los océanos a través del plancton, los corales, los peces, las algas y las bacterias fotosintéticas (Friedlingstein et al., 2022).

Dentro del océano también encontramos a las ballenas, que cumplen una función, pues cada una de ellas captura 33 toneladas de carbono a lo largo de su vida. ¡Eso es más que los árboles! Y cuando mueren, el carbono queda almacenado en ellas (IMF, 2019).

Sin embargo, el cambio climático redujo la capacidad de absorción de CO2 por el océano y los sumideros terrestres en un 4% y un 17%, respectivamente, durante la última década (Friedlingstein et al., 2022).

La tierra

La tierra actúa como un sumidero esencial de carbono, regulando la temperatura y absorbiendo alrededor del 30% de las emisiones de carbono producidas por actividades antropogénicas (Naciones Unidas, sf.), es decir, las del ser humano.

La degradación de la tierra afecta a la seguridad alimentaria, el agua y la salud de los ecosistemas. El 40% de la superficie terrestre mundial está deteriorada, incluyendo el 30% de las tierras de cultivo y el 10% de los pastos (Naciones Unidas, sf.).

Al entender la complejidad de estos sumideros, surge la importancia y la gran necesidad de conservarlos. La deforestación y la degradación de los océanos amenazan la capacidad de estos ecosistemas para actuar como sumideros efectivos.

Economía circular para la conservación

Los sumideros de carbono son nuestros aliados en la lucha contra el cambio climático. Su importancia radica en su capacidad para absorber y almacenar CO2, un servicio invaluable para nuestro planeta.

Para asegurar su supervivencia, debemos adoptar prácticas que promuevan la conservación y restauración de estos ecosistemas.

La economía circular se presenta como una solución inteligente al maximizar la vida útil de los recursos y reducir la sobreexplotación de nuestros ecosistemas. Con prácticas como estas no solo protegemos los sumideros de carbono, sino que también garantizamos un futuro sostenible para las próximas generaciones.

En última instancia, entender y valorar a estos guardianes silenciosos, pero muy poderosos en la lucha contra el cambio climático, nos coloca en una posición más fuerte para abordar los desafíos que enfrentamos.

Con cada árbol plantado y cada esfuerzo por preservar nuestros sumideros de carbono, contribuimos a un mundo más equilibrado y resistente al cambio climático. ¡El futuro del planeta está en nuestras manos, y los sumideros de carbono son aliados imprescindibles en esta travesía hacia la sostenibilidad!

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